История AC Cars

AC Cars Ltd – одна из старейших британских автомобильных компаний, которая существует с 1902 года. На данный момент она входит в список престижнейших автомобильных корпораций мира, выпускающих спортивные модели.

История AC Cars
ac-cars-logo

Эмблема AC Cars

Основные данные
Название AC Cars Group Ltd.
Правовая форма Акционерное общество
Дата основания 1902 год
Основатели Джон Веллер
Джон Портвайн
Штабквартира Thames Ditton, графство Суррей, Великобритания
Статус Автопроизводитель
Производство Автомобили, мотоциклы

Создание компании и первые модели

Началось все в 1902 году, когда вда господина – Джон Уэллер, бывший тогда инженером, и Джон Портвайн, обеспеченный мясник – решили основать автомобильную компанию. По договоренности, все строилось на партнерских условиях. Примечательно, что Уэллер не только мечтал построить автомобиль, который бы его прославил, но оба партнера горели желанием начать бизнес в новой и многообещающей сфере.

Они активно принялись за дело и уже к следующему году создали пассажирский экипаж на 4 места, который был назван Auto Carrier. Его особенностью было наличие 3-х колес, одноцилиндрового двигателя, оснащенного системой охлаждения воздушного типа, а также цепного привода. Модель представили публике в Лондоне. И она просто поразила присутствующих. Но в серию не пошла, так как оказалась слишком дорогой в производстве. Следовательно, компании необходим был более дешевый вариант.

В результате упорной работы, в 1907 году с конвейера сошла первая серийная модель корпорации – Sociable. Изначально компания называлась Autocars and Accessories Ltd., но с течением времени оно неоднократно менялось, и только в 1922 году совет директоров принял решение о переименовании корпорации в AC Cars LTD. В 1911 году производственные мощности перенесли в городок Диттон, который располагался на берегах Темзы.

На 1913 год пришлось конструирование первого в истории компании 4-колесного автомобиля, который был символически представлен публике на 10-летний юбилей фирмы. Кузов был выполнен из алюминия, а в качестве мотора предлагался 4-цилиндровый двигатель от Fivet.



После Первой мировой

Война внесла в планы компании существенные коррективы, надолго затормозив производство. Впрочем, разработки продолжались, и уже в 1919 году Уэллер показал созданный им 6-цилиндровый силовой агрегат. Он оказался настолько удачным, что его 2-литровая модификация, оснащенная верхним распределительным валом, выпускалась аж до 1963 года!

ac-sociable-1907

Фото: AC Sociable (1907 год)

В 1921 году главой совета директоров был избран С. Ф. Эдж, бывший талантливым инженером. Под его руководством компания перепрофилируется на сборку спортивных автомобилей. Они не только успешно выступали на соревнованиях уровня Британии и всего мира, но и поставили в 1926 году рекорд скорости – 100 миль в час! Этот показатель был зафиксирован в классе авто с мотором объемом 1,5 литра.

На 1929 год пришелся уход из фирмы С. Ф. Эджа и масса финансовых проблем, в результате чего она буквально развалилась. Но спасение пришло от братьев Чарльза и Уильяма Харлоки. После их прихода модели окончательно приобрели спортивную направленность.

Возрождение и выпуск Ace

Возрождение компании началось с 1953 года, когда AC Cars представила мир новую модель Ace, причем ее мощность была в 2 раза выше, чем у предшественника. Ее создание было предопределено фактом понимания компанией того, что автомобили, выполненные в модификациях с кузовом закрытого типа, выпускаемые фирмой, стали быстро устаревать под напором новых моделей. Но на помощь пришел конструктор Джон Тохейр, представивший миру прототип гоночного автомобиля, оснащенного облегченным корпусом.

ac-ace-bristol-1958

Фото: AC Ace Bristol (1958 год)

Представители AC Cars быстро сориентировались и выкупили хорошую идею. Эта модель была поставлена на конвейер. Но, понимая важность массового рынка, сразу же начались работы над созданием более практичного варианта, который был закончен в октябре 1953 года. Его представили в Лондоне, вместе с гоночным образцом. Дорожная модификация модели и получила название Ace.

Особенностями было наличие у нее облегченного алюминиевого кузова, выполненного по итальянской технологии. Он крепился на трубчатую основу. Кроме того, модель располагала независимой ходовой частью. С 1955 года на нее устанавливается двигатель от Bristol, из-за чего модификация стала называться AC Ace Bristol. Но уже в 1961 году этот силовой агрегат был заменен на Ford Zephyr, объемом в 2,6 литра. Кроме того, такое решение заставило внести коррективы в переднюю часть модели. Всего было выпущено 47 экземпляров.

Однако, вплоть до 60-го года ничего особенного компания предложить не могла – не хватало ни финансирования, ни опытных специалистов.



1960-е годы

AC Cobra

Вернул AC Cars в большой автомобильный мир знаменитый гонщик Кэрол Шелби. В сентябре 1961 года он загорелся идеей совместить мощные американские моторы с легкими европейскими шасси. В его письме компании было предложение создания автомобиля с мощным V8 и предложенными им изменениями в конструкции. Руководители AC Cars согласились, но только в том случае, если будет подходящий силовой агрегат. Сначала Шелби обратился в компанию Chevrolet, но потерпел фиаско.

Shelby-Cobra-1965

Фото: Shelby Cobra (1965 год)

Тогда на арену вышел концерн Ford, стремящийся к созданию модели, которая будет достойным конкурентом для Chevrolet Corvette. Шелби предложили двигатель Ford Windsor 221 V8, объемом в 4,2 литра. Для него в 1962 году специалисты AC Cars представили новое шасси CSX0001. Оно было протестировано, после чего и мотор, и коробку передач демонтировали, а 2 февраля 1962 года шасси отправили самолетом в США, где и происходила окончательная сборка, причем ее завершили всего за 8 часов!

Так был выпущен культовый автомобиль AC Cobra. Нельзя сказать, что его дизайн был исключительным, но это окупалось техническими характеристиками.

AC Cobra 428

Эта модель была построена на основе «Кобры», причем в нее были вложены серьезные средства. Тем не менее, коммерческого успеха она не добилась. Наоборот, поставила фирму на грань банкротства. Решающим фактором стало то, что к тому времени Ford уже запустил в производство модель Mustang, в результате чего утратил интерес к сотрудничеству с британской фирмой.

В конце концов, браться Харлоки решились на продажу компании, которой вторую жизнь подарил предприниматель Брайан Энглисс, владевший предприятием Autokraft.

Брайан Энглисс

Под его руководством компания пыталась удержаться на рынке, выпуская несколько моделей. В частности, было разработано купе АС 3ОООМЕ, представленое в Лондоне в 1973 году. Но шум вокруг него не смог гарантировать большого объема продаж (выпустили только 68 машин за 5 лет) и компания снова начала угасать. Также выпускалась модель AC Greyhound.

1987 – наши дни

Shelby-Cobra-MKIII

Фото: AC Cobra MKIII 427

В итоге компания была продана концерну Ford, в составе которого и числилась до 1992 года, после чего снова оказалась во владении частного лица. Но только на 4 года, потому как в 1996 году права на нее выкупило предприятие Pride Automotive Group Inc, главой которого является Алан Лубински.

Стартовали работы над новыми моделями – Асе (родстер) и Mamba (купе), а также возобновилось сотрудничество с ателье «Шелби». Но из-за разногласий Шелби и Лубински в 2004 году производство приостановили.

Сейчас компания Асе производит 2 модели Cobra – MKII 289 и MKIII 427, но собираются они исключительно по предварительному заказу. Кроме того, в 2006 году был подписан договор на право поставок моделей AC Cars в Россию и СНГ через компанию Armand-Legend.

Оставить комментарий

Ваш email не будет опубликован.


*